La carenza di vitamina B12 aumenta il rischio di depressione

Depression Painting by Murat Tiryakioglu |

Gli scienziati dell’irlandese Longitudinal Study on Aging (TILDA) hanno pubblicato una nuova ricerca che esamina la relazione tra folato e di vitamina B 12  status e le sue associazioni con maggiore prevalenza di sintomi depressivi in un gruppo di residenti in comunità gli anziani. Lo studio, pubblicato sulla prestigiosa  British Journal of Nutrition , dimostra che bassi livelli di vitamina B 12  sono collegati ai sintomi depressivi, ma dimostra che il folato non è associato con la depressione.
I risultati rivelano informazioni pertinenti per gli anziani, la salute pubblica e i responsabili politici per comprendere meglio come identificare i rischi e adottare misure protettive per migliorare i risultati di salute per le persone di età pari o superiore a 50 anni. Carenza e basso status delle vitamine del gruppo B, come acido folico e vitamina B 12  sono altamente presenti nelle persone anziane. In Irlanda, uno su otto adulti più anziani sono segnalati per avere bassi livelli di B 12, mentre la bassa assunzione con la dieta e lo status basso nel sangue sono stati segnalati in tutti i gruppi di età della popolazione irlandese. Alcune delle conseguenze negative di bassa B 12  possono includere anemia megaloblastica, funzione cognitiva compromessa o danni al rivestimento protettivo (guaina mielinica) che circonda le fibre nervose del cervello. La comprensione del legame tra folati o bassa B 12 e la depressione in età avanzata è importante in quanto la depressione è un fattore di rischio per il declino funzionale, l’ammissione alle cure residenziali e morte precoce. I dati proveniente dallo studio TILDA, e prende in esame i partecipanti di età compresa tra 50 anni e più che sono stati valutati nella fase 1 dello studio e che hanno fornito la misura di folato e B 12  e lo screening per la depressione. I ricercatori hanno osservato che le persone con deficit-basso B 12 ha avuto un 51% aumento della probabilità di sviluppare sintomi depressivi in 4 anni.

Principali risultati dello studio

  • Basso B 12  è associato con un rischio significativamente maggiore di sintomi depressivi nel corso di quattro anni, ma non sono state osservate tali associazioni per il folato.
  • Questi risultati sono rimasti robusti anche dopo aver controllato fattori di aggiustamento rilevanti come l’attività fisica, il carico di malattie croniche, lo stato della vitamina D, le malattie cardiovascolari e l’uso di antidepressivi.
  • I ricercatori hanno osservato che le persone con deficit-basso B 12  ha avuto un 51% aumento della probabilità di sintomi depressivi in via di sviluppo nell’arco di 4 anni in questo studio.
  • Altri fattori che influenzano lo stato dei micronutrienti negli anziani includono l’obesità, l’uso di farmaci, il fumo, la ricchezza, il genere e la posizione geografica.
  • Con l’aumentare dell’età, il rischio di depressione diminuiva.
  • Questi risultati sono rilevanti data l’elevata incidenza di depressione incidente e gli alti livelli di bassa carenza di vitamina B12  nella popolazione anziana in Irlanda.
  • Queste osservazioni forniscono anche rassicurazione ai responsabili delle politiche alimentari che la fortificazione degli alimenti per aumentare i livelli di queste vitamine potrebbe avere potenziali benefici nella prevenzione di questa condizione.

Questo studio è molto rilevante data l’elevata prevalenza di depressione incidente negli anziani, e soprattutto a seguito delle prove che dimostrano che un adulto su otto riporta bassi livelli di B 12. Questi risultati dovrebbero fornire ulteriori rassicurazioni per i responsabili politici nel dimostrare che una maggiore politica alimentare potrebbe offrire un potenziale mezzo per aiutare la prevenzione dei sintomi depressivi in adulti più anziani ed un beneficio della salute globale attraverso l’arricchimento di alimenti come cereali da colazione con B 12,  vitamine e folato. I ricercatori hanno esaminato un gruppo ben caratterizzato e hanno incluso una vasta gamma di fattori confondenti tra cui malattie croniche, farmaci, fattori dello stile di vita e altri biomarcatori del sangue nutrienti per rivelare risultati robusti. Dato l’aumento della solitudine e la depressione negli adulti più anziani dopo l’insorgenza di COVID-19 restrizioni, questo studio mette in evidenza l’importanza di aumentare la B 12 per contribuire a mitigare contro i potenziali fattori di rischio di depressione negli anziani. 

Daniele Corbo

Bibliografia: “Low vitamin B12 but not folate is associated with incident depressive symptoms in community-dwelling older adults: a 4 year longitudinal study” by Eamon Laird et al. British Journal of Nutrition

Immagine: Depression (Murat Tiryakioglu)

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