I meccanismi di adattamento “maladattivi” contribuiscono a una scarsa qualità del sonno

La maggior parte dei pazienti con problemi di sonno adotta strategie di coping disadattive, come l’assunzione di sonniferi, l’uso di caffeina e i sonnellini diurni, che possono effettivamente contribuire a ridurre la qualità del sonno, riporta uno studio su  The Nurse Practitioner. I pazienti useranno caffeina e nicotina e dormiranno per combattere la sonnolenza diurna e non si renderanno nemmeno conto che queste precipitano e perpetuano l’insonnia ancora di più.

“Apportare piccole modifiche alla routine quotidiana può aiutare molto più che prescrivere ipnotici che hanno effetti collaterali e corrono il rischio di dipendenza”.

Questo articolo nel numero di marzo di  The Nurse Practitioner  coincide con la Sleep Awareness Week 2022 della National Sleep Foundation, che si terrà dal 13 al 19 marzo. Le conseguenze indesiderate delle strategie di coping contribuiscono a problemi di sonno. Lo studio pilota ha incluso 137 pazienti visitati in una clinica del sonno dal 2017 al 2019 per problemi come apnea ostruttiva del sonno o insonnia. Molti dei pazienti avevano problemi di insonnia in base alle loro abitudini. Sulla base dei questionari dei pazienti, il gruppo ha analizzato i tassi di alcuni tipi di strategie di coping disadattive e come hanno influenzato i risultati dei test di laboratorio del sonno (polisonnografia), che forniscono agli specialisti informazioni dettagliate sull’architettura del sonno.
Coerentemente con i precedenti studi sull’insonnia, la maggior parte dei pazienti aveva adottato una o più strategie controproducenti per affrontare i propri problemi di sonno:

  • Caffeina. Circa due terzi dei pazienti hanno riferito di aver utilizzato la caffeina. Sebbene sia spesso usata come sferzata di energia da coloro che hanno sonno durante il giorno, la caffeina può portare a maggiori problemi di sonno notturno.
  • Ausili per il sonno. Quasi la metà dei pazienti (47%) assumeva sonniferi su prescrizione, mentre un altro 19% usava sonniferi da banco (OTC). Più del 40% dei pazienti ha riferito di aver utilizzato prodotti a base di erbe, indicando che si stavano “automedicando” per i loro problemi di sonno.
  • Sonnecchiare. Più di un quarto dei pazienti ha riferito di fare sonnellini quotidiani, che possono contribuire a problemi ad addormentarsi la notte.

Queste strategie di coping disadattive hanno influenzato la qualità del sonno in diversi modi. I pazienti che non usavano sonniferi sono entrati nella fase critica del movimento oculare rapido (REM) del sonno più velocemente rispetto a quelli che assumevano sonniferi: 131 contro 167 minuti. I pazienti che assumevano sonniferi su prescrizione avevano anche meno cicli REM rispetto a quelli che assumevano sonniferi da banco o nessun sonnifero.
I dati hanno mostrato alcuni effetti benefici dei farmaci per il sonno prescritti da un operatore sanitario, tra cui una latenza del sonno più breve (tempo per addormentarsi) e una maggiore efficienza del sonno. La durata media del sonno è stata di 349 minuti per i pazienti che assumevano sonniferi da banco, rispetto a 332 minuti per quelli che assumevano sonniferi prescritti e 292 minuti per quelli che non assumevano sonniferi. I pazienti che non assumevano sonniferi avevano risvegli notturni più frequenti, che possono essere un indicatore di un sonno più frammentato e meno riposante.
I pazienti che usavano la caffeina avevano tempi di sonno REM più lunghi, ad eccezione di quelli che assumevano più di due porzioni di caffeina al giorno. I pazienti che facevano i sonnellini regolari avevano meno sonnolenza diurna ma tempi di latenza del sonno più lunghi, rispetto a quelli che non facevano i sonnellini.
L’insonnia è un problema molto comune che ha importanti costi economici e sociali, oltre a effetti negativi sulla salute. Quando i pazienti cercano aiuto per problemi di sonno, è generalmente da un fornitore di cure primarie, come un medico di famiglia o un infermiere.
Imparare una buona igiene del sonno e apportare alcune lievi modifiche alle loro routine – andare a letto alla stessa ora, spegnere la televisione e le luci quando sono a letto – può aiutare i pazienti a dormire meglio senza l’uso di ausili per dormire.
Per i pazienti con insonnia o altri problemi di sonno è consigliabile creare nuove abitudini per dare priorità al sonno. Pianifica sempre otto ore di sonno ogni notte. Non fare un pisolino. Mantieni la stessa routine di igiene del sonno e lo stesso programma del sonno tutti i giorni. Diventare consapevoli ed evitare le conseguenze indesiderate di strategie di coping disadattive supporta quella missione di apprendere i benefici di un sonno ottimale e come il sonno influisce sulla salute, sul benessere e sulla sicurezza.

Daniele Corbo

Bibliografia: “Maladaptive coping mechanisms of sleep” by Rhonda Winegar,. The Nurse Practitioner

Immagine: Insomnia (Viktoriia Yavorska)

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