La dieta mediterranea aiuta a sconfiggere la depressione nei giovani uomini

Un nuovo studio mostra che i giovani uomini con una dieta povera hanno visto un miglioramento significativo dei loro sintomi di depressione quando sono passati a una sana dieta mediterranea. La depressione è una condizione di salute mentale comune che colpisce circa 1 milione di australiani ogni anno. È un fattore di rischio significativo per il suicidio, la principale causa di morte nei giovani adulti.
Lo studio di controllo randomizzato di 12 settimane, condotto da ricercatori dell’Università di Tecnologia di Sydney, è stato recentemente pubblicato sull’American Journal of Clinical Nutrition, sottoposto a revisione paritaria. Questo studio è stato il primo studio clinico randomizzato a valutare l’impatto di una dieta mediterranea sui sintomi della depressione nei giovani uomini (di età compresa tra 18 e 25 anni).
Sono rimasti sorpresi da quanto fossero disposti i giovani a intraprendere una nuova dieta. Chi è assegnato alla dieta mediterranea ha potuto modificare in modo significativo la propria dieta originale, sotto la guida di un nutrizionista, in un breve lasso di tempo. Suggerisce che medici e psicologi dovrebbero considerare di indirizzare i giovani depressi a un nutrizionista o dietista come una componente importante del trattamento della depressione clinica. Lo studio contribuisce al campo emergente della psichiatria nutrizionale, che mira a esplorare l’effetto che specifici nutrienti, alimenti e modelli dietetici possono avere sulla salute mentale
La dieta utilizzata nello studio era ricca di verdure colorate, legumi e cereali integrali, pesce grasso, olio d’oliva e noci crude e non salate. L’obiettivo principale era aumentare la qualità della dieta con cibi integrali freschi riducendo l’assunzione di cibi ‘fast’, zucchero e carne rossa trasformata. Ci sono molte ragioni per cui scientificamente si ritiene che il cibo influisca sull’umore. Ad esempio, circa il 90% della serotonina, una sostanza chimica che ci aiuta a sentirci felici, è prodotta nel nostro intestino dai nostri microbi intestinali. 
Ci sono prove emergenti che questi microbi possono comunicare al cervello attraverso il nervo vago, in quello che viene chiamato l’asse intestino-cervello. Per avere microbi benefici, dobbiamo nutrirli con fibre, che si trovano nei legumi, nella frutta e nella verdura. Circa il 30 per cento dei pazienti depressi non risponde adeguatamente ai trattamenti standard per il disturbo depressivo maggiore, come la terapia cognitivo-comportamentale e i farmaci antidepressivi. Quasi tutti i partecipanti sono rimasti con il programma e molti erano ansiosi di continuare la dieta una volta terminato lo studio, il che mostra quanto efficace, tollerabile e utile abbiano trovato l’intervento. 

Daniele Corbo

Bibliografia: “The effect of a Mediterranean diet on the symptoms of depression in young males (the “AMMEND” study): A Randomized Control Trial” by Jessica Bayes et al. American Journal of Clinical Nutrition

Immagine: Mediterranean diet (Vicente Peñarroja)

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