L’interruzione del ritmo circadiano risulta essere comune tra i disturbi della salute mentale

L’ansia, l’autismo, la schizofrenia e la sindrome di Tourette hanno ciascuno le proprie caratteristiche distintive, ma un fattore che collega questi e la maggior parte degli altri disturbi mentali è l’interruzione del ritmo circadiano, secondo un team di neuroscienze, scienze farmaceutiche e ricercatori di informatica presso l’Università della California, Irvine . In un articolo pubblicato di recente sulla rivista Nature Translational Psychiatry, gli scienziati ipotizzano che la CRD sia un fattore psicopatologico condiviso da un’ampia gamma di malattie mentali e che la ricerca sulle sue basi molecolari potrebbe essere la chiave per sbloccare terapie e trattamenti migliori. I ritmi circadiani svolgono un ruolo fondamentale in tutti i sistemi biologici a tutte le scale, dalle molecole alle popolazioni.
La loro analisi ha rilevato che l’interruzione del ritmo circadiano è un fattore che si sovrappone ampiamente all’intero spettro dei disturbi della salute mentale. È stato difficile testare l’ipotesi del team a livello molecolare, ma i ricercatori hanno trovato ampie prove della connessione esaminando a fondo la letteratura sottoposta a revisione paritaria sui più disturbi mentali prevalenti. Il segno rivelatore dell’interruzione del ritmo circadiano – un problema con il sonno – era presente in ogni disturbo. Sebbene il loro focus fosse su condizioni ampiamente note tra cui autismo, ADHD e disturbo bipolare, sostenevano che l’ipotesi del fattore psicopatologico CRD può essere generalizzata ad altri problemi di salute mentale, come il disturbo ossessivo-compulsivo, l’anoressia nervosa, la bulimia nervosa, la dipendenza da cibo e Morbo di Parkinson.
I ritmi circadiani regolano l’attività fisiologica e i processi biologici del nostro corpo durante ogni giorno solare. Sincronizzati con un ciclo luce/buio di 24 ore, i ritmi circadiani influenzano quando normalmente abbiamo bisogno di dormire e quando siamo svegli. Gestiscono anche altre funzioni come la produzione e il rilascio di ormoni, il mantenimento della temperatura corporea e il consolidamento dei ricordi. Il funzionamento efficace e senza interruzioni di questo sistema di cronometraggio naturale è necessario per la sopravvivenza di tutti gli organismi viventi, secondo gli autori del documento.
I ritmi circadiani sono intrinsecamente sensibili ai segnali di luce/oscurità, quindi possono essere facilmente interrotti dall’esposizione alla luce di notte e il livello di interruzione sembra dipendere dal sesso e cambia con l’età. Un esempio è una risposta ormonale alla CRD avvertita dalle donne in gravidanza; sia la madre che il feto possono sperimentare effetti clinici da CRD e stress cronico. Una questione interessante che abbiamo esplorato è l’interazione dei ritmi circadiani e dei disturbi mentali con il sesso. Ad esempio, la sindrome di Tourette è presente principalmente nei maschi e il morbo di Alzheimer è più comune nelle femmine con un rapporto di circa due terzi a un terzo. Anche l’età è un fattore importante, secondo gli scienziati, poiché la CRD può influenzare lo sviluppo neurologico nella prima infanzia oltre a portare all’insorgenza di disturbi mentali legati all’invecchiamento tra gli anziani.
Un’importante questione irrisolta è incentrata sulla relazione causale tra CRD e disturbi della salute mentale: la CRD è un attore chiave nell’origine e nell’insorgenza di queste malattie o un sintomo auto-rinforzante nella progressione della malattia? Per rispondere a questa e ad altre domande, il team guidato dall’UCI suggerisce un esame della CRD a livello molecolare utilizzando tecnologie trascrittomiche (espressione genica) e metabolomiche nei modelli murini. Questo sarà un processo ad alto rendimento con i ricercatori che acquisiranno campioni da soggetti sani e malati ogni poche ore lungo il ciclo circadiano. Questo approccio può essere applicato con limitazioni negli esseri umani, poiché solo campioni di siero possono essere realmente utilizzati, ma potrebbe essere applicato su larga scala in modelli animali, in particolare topi, prelevando tessuti da diverse aree cerebrali e diversi organi, oltre a siero. Si tratta di esperimenti ampi e scrupolosi che potrebbero trarre vantaggio dall’avere un consorzio di laboratori. Se gli esperimenti fossero condotti in modo sistematico rispetto all’età, al sesso e alle aree cerebrali per indagare sulla ritmicità molecolare circadiana prima e durante la progressione della malattia, aiuterebbe la comunità di ricerca sulla salute mentale a identificare potenziali biomarcatori, relazioni causali e nuove terapie obiettivi e strade.

Daniele Corbo

Bibliografia: “The hidden link between circadian entropy and mental health disorders” by Pierre Baldi et al. Translational Psychiatry

Immagine: Kenneth Wright Jr. (2013). Entrainment of the Human Circadian Clock to the Natural Light-Dark Cycle Current

2 commenti Aggiungi il tuo

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...

Questo sito utilizza Akismet per ridurre lo spam. Scopri come vengono elaborati i dati derivati dai commenti.