Come fraintendiamo l’ansia e perdiamo i suoi benefici

Quando tu o una persona cara vi sentite ansiosi, come reagite? In genere questo è il momento chiave in cui molti di noi commettono un errore. A disagio con le fitte della tensione, o nel vedere i nostri figli a disagio, ci affrettiamo e facciamo tutto il possibile per far sparire quei sentimenti. Potremmo fornire rassicurazioni sul futuro, prendere in mano uno smartphone o dirci che non c’è nulla di cui preoccuparsi. Ma quando lo facciamo, perdiamo le informazioni e la motivazione contenute nell’ansia. L’ansia ci sta dicendo che abbiamo a cuore il futuro e vogliamo che si trasformi in un certo modo. In effetti, sentirsi ansiosi rilascia effettivamente dopamina, che ci motiva a perseguire ricompense e ad agire per realizzare il futuro che desideriamo. Ad esempio, potremmo studiare di più per un test, programmare un controllo dal medico o dedicare più tempo alla nostra relazione. L’emozione dell’ansia non è dannosa in sé; è il modo in cui affrontiamo l’ansia che può trasformarla in qualcosa di negativo.
Le persone dovrebbero fare un passo indietro da quei presupposti che hanno sull’ansia, quell’ansia che abbiamo sull’ansia e di essere abbastanza curiosi per un momento da ascoltare una storia diversa sull’ansia rispetto a quello che siamo abituati a sentire. A nessuno piace l’ansia; ci si sente male. E, per molte buone ragioni, potremmo presumere che tutto ciò che sembra così brutto probabilmente non fa bene a noi. L’idea comune è che bisogna prevenirla, sradicarla ed evitarla. E ci dice che quei cattivi sentimenti sono un segnale di avvertimento. Sono un malfunzionamento, forse, o un fallimento della felicità, della salute mentale, quindi dobbiamo risolverlo. Il problema con quella storia è che ci rende più ansiosi per l’ansia e ci prepara a fare più cose inutili quando si tratta di ansia – cose come evitare l’ansia e sopprimerla – e meno cose utili. Più spingiamo le emozioni verso il basso, più loro tornano indietro e più forti che mai. Le emozioni non sono un interruttore della luce che accendi e spegni; c’è uno spettro e abbiamo abilità quando si tratta di emozioni.
La medicalizzazione dell’ansia in ogni sua manifestazione ha portato a non poter distinguere tra disturbi d’ansia molto validi, che sono distinti, dall’esperienza umana dell’ansia. Quindi si è perso la sfumatura, la granularità emotiva. Abbiamo perso l’accettazione che la salute mentale non equivale all’assenza di sofferenza o disagio emotivo, che in realtà la salute mentale è l’impegno con la sofferenza emotiva e l’elaborazione piuttosto che l’annullamento delle emozioni o sensazioni percepite negative. Salute mentale non significa far sparire ogni domanda interiore, anzi al contrario significa accoglierle. Ormai la parola “ansia” in termini di problemi clinici è inserito in ogni contesto, ma come la si può definire? L’ansia è un’apprensione nervosa per il futuro incerto. E questo è davvero importante. L’ansia sembra paura e quindi supponiamo che funzioni allo stesso modo: innesca il combattimento o la fuga.
Ma il problema della paura è che la paura non ha nulla a che fare con il futuro. La paura è davvero la sensazione che ci radica nel momento presente quando c’è un certo pericolo presente che stiamo affrontando, come un coltello alla gola. Quindi ci prepara ad affrontare tutti questi modi molto utili nel momento. L’ansia, perché non ha nulla a che fare con il momento presente, ci sta trasformando in viaggiatori mentali nel futuro. Dobbiamo usare una delle grandi conquiste dell’evoluzione umana, che è la capacità di simulare il futuro, qualcosa che non è ancora accaduto, e di tenere a mente che potrebbe esserci qualcosa di brutto in arrivo, ma potrebbe anche allo stesso tempo essere qualcosa di buono. In termini di informazioni, l’ansia ci dice che c’è questa incertezza, ma ci sta preparando a navigare in quell’incertezza, a scongiurare il disastro, a trasformare le possibilità positive in realtà. Questo è ciò che in realtà ci prepara a fare. Quindi può essere protettiva, ma è anche altamente produttiva.
Il terzo libro della teoria evolutiva di Charles Darwin era “L’espressione delle emozioni nell’uomo e negli animali”. L’idea di base è che quando qualcosa ci fa stare male, è lì per attirare la nostra attenzione. L’ansia non ci permetterà di ignorarlo e ci si sente male. Un’analogia interessante è quella del rilevatore di fumo. Il rilevatore di fumo si attiva in casa tua. Ora, potremmo semplicemente mettere i tappi per le orecchie o andare in un’altra stanza della casa, ma non è quello che facciamo. Inoltre, non la prendiamo necessariamente come una chiamata al panico, ma la prendiamo come una chiamata per indagare. Quello che fa l’ansia è dire che hai questo futuro incerto e ti sta dicendo che tieni al futuro perché non puoi ignorarlo e devi indagare. Quando pensi all’ansia come a questa informazione a cui devi prestare attenzione, ti rendi anche conto che significa che sei ancora fiducioso in quel futuro. C’è una possibilità e, poiché le emozioni sono motivazione, sono energia, quell’energia ha bisogno di un posto dove andare.
L’ansia sembra essere un’emozione attivante. È una che non solo innesca la lotta o la fuga, ma aumenta anche l’ossitocina, l’ormone del legame sociale. Quello che scopri è che, specialmente con livelli moderati di ansia, non necessariamente panico conclamato, in realtà aumenti i livelli di ossitocina, il che ci prepara a cercare connessione e supporto sociale. Quindi è quasi come una bellezza frattale che nell’ansia contiene alcune delle sue stesse soluzioni.
Nassim Nicholas Taleb ha coniato il termine antifragilità nel suo libro una decina di anni fa, che penso sia un concetto molto utile da usare qui. Qualcosa di fragile è come una tazza da tè di porcellana. Lo lasci cadere e si rompe in un miliardo di pezzi, e non potrai mai rimontarli insieme allo stesso modo. L’antifragilità è l’idea che ci sono cose che effettivamente guadagnano dal disordine, dalla tensione o dalla sfida. Il sistema immunitario è un esempio facile da capire, perché se non sfidi il sistema immunitario con germi, batteri e virus, non imparerà mai a creare una risposta immunitaria. Saresti il ​​ragazzo nella bolla. I muscoli sono così; se non li lavori e li alleni, si atrofizzano.
Anche le nostre emozioni sono allo stesso modo. Ci sono grandi prove per credere che sia solo impegnarsi con questi sentimenti difficili – imparare le abilità e affrontare e talvolta cadere e poi sapere che puoi rialzarti di nuovo – che in realtà ti consente di sviluppare le abilità che poi ti aiutano a essere resiliente contro tutte le difficoltà che il mondo ti getterà sulla strada.
Il primo principio riguardo all’ansia è che è informazione. Ascoltala.
Il secondo principio è che a volte l’ansia non è un’informazione utile. Lascia perdere e immergiti di nuovo nel presente. Lascia andare quel tempo futuro.
Quindi il terzo principio è, se per il momento lasci perdere, ma sei tornato indietro e hai deciso che ci sono alcune informazioni utili – sul mondo, le cose a cui tieni, il futuro, la speranza – quindi collegalo a un senso di scopo.
Bisogna poi fare la distinzione tra ansia e disturbo d’ansia. Potremmo avere un’ansia frequente e piuttosto forte ogni giorno e non essere diagnosticati con un disturbo d’ansia. La differenza fondamentale è che al disturbo viene diagnosticata una compromissione funzionale, il che significa che il modo in cui affrontiamo quei sentimenti intensi sta interrompendo la nostra capacità di vivere la nostra vita pienamente e bene. Quindi, ad esempio, potresti avere molta ansia sociale ogni giorno, ma continui a partecipare a meeting per incontrare affascinanti interlocutori e vai ancora al lavoro anche se sei ansioso che il collega possa giudicarti. Trovi modi per lavorarci. Ma se sei socialmente ansioso e inizi ad evitare il lavoro e ogni forma di vita sociale, o se sei un bambino e non vai a scuola e non riesci più a dormire nel tuo stesso letto, allora l’ansia sta danneggiando la tua vita. E quindi ciò che interrompi durante la terapia è quel ciclo di ansia ed evitamento.
In conclusione il messaggio è che quell’ansia può essere un alleata. Ma come ogni alleato, devi negoziare. E questo è il lavoro disordinato dell’essere umano. Anche quando ci blocca, l’ansia può essere una delle grandi caratteristiche dell’essere umano e una delle grandi fonti interiori di forza che abbiamo.

Daniele Corbo

Bibliografia: Press Office – University of California

Immagine: Anxiety (Elena Tikhostoup)

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